La Via Francigena “per le montagne”, da Palermo a Messina

Un diploma normanno del 1089, scritto in greco segnala una “via francigena” nella piana di Milazzo. A noi giunge in una copia dell’aprile del 1198, in latino, per ordine dell’Imperatrice reggente Costanza d’Altavilla, madre del futuro Imperatore Federico II di Svevia e Sicilia. Il testo propone una donazione, elargita da un cavaliere normanno della corte degli Altavilla, Goffredo Borrello, Signore della Valle di Milazzo, all’Arcivescovo Roberto di Messina e Troina, di alcune terre, chiamate “terras Bucelli“tra i cui confini si registra appunto la “via francigena” o come avrebbe scritto il diploma originale in greco, “ten odon ten fragkikon, la via dei Franchi, i cavalieri venuti dalla Normandia per cacciare i Musulmani e cristianizzare la Sicilia.

Questo diploma ci permette di trovare una testimonianza del periodo alto medievale della viabilità esistente tra Palermo e Messina, che le fonti attestano sia sulla costa sia nell’interno. La via che serviva da collegamento per la costa settentrionale era attestata dal periodo romano e venne denominata “Valeria” dal geografo Strabone, divenendo la più importante arteria dell’Isola, prosecuzione della via Popilia in Calabria e Appia fino a Roma, collegamento diretto dal traghetto sullo Stretto ai porti di Lilybaeum che guardavano Cartagine. Costruita durante la minaccia delle guerre puniche dal console romano Marco Valerio Levino nel 210 a.C., è di sicuro preesistente e permetteva di collegare le colonie siceliote della costa, così come la via litoranea ionica, chiamata da Cicerone “Pompeia” collegava Messina a Siracusa attraverso le poleis della costa.

SICILIA CARTA OK copia

Dal controllo di Roma a quello di Bisanzio la via mantiene la sua importanza pur chiamandosi “Basiliké odos“, fino ai nostri cavalieri normanni che la chiamano “strada regia”  o per l’appunto “Via Francigena“. Questa via, “per le marine”, diventerà sempre meno sicura a causa degli attacchi saraceni e prenderà corpo la variante “per le montagne” segnando il conseguente spostamento all’interno di una nuova viabilità che collega ancora oggi i centri del versante tirrenico della Sicilia.

s-maria-maniace-portaleNella documentazione moderna, questa via viene chiamata “Regia Trazzera Palermo-Messina montagne” ma ne abbiamo attestazione sin dall’età di Ruggero II, quando Idrisi, il cartografo di corte, nel 1154 nel suo Libro di Ruggero, ne descrive il percorso: Palermo, Termini, Caccamo, Pittirana, Sclafani, Caltavuturo, Polizzi, PetraliaGangi, Sperlinga, Nicosia, Troina, Maniace e Randazzo. Da qui, si potevano agilmente scollinare i monti Nebrodi raggiungendo il versante tirrenico attraverso Montalbano Elicona, il cui castello nell’età federiciana diventerà patrimonio della difesa di stato, e proseguire per Messina scendendo lungo la marina, nella zona di Oliveri dove è attestato il dromos, o lungo la linea interna, tra i castelli di controllo delle valli fluviali: Novara di Sicilia, Castroreale, S.Lucia del Mela, Monforte, Rometta e infine Messina. Oppure si avanzava verso lo Ionio attraverso il tratto di via che porta a Moio Alcantara, Castiglione e Francavilla, per giungere alle alture di Castelmola Taormina e da qui, lungo l’antica litoranea, alla città dello  Stretto.

Dal 2013 i Cammini Francigeni di Sicilia hanno messo in studio l’antica via percorsa da Ruggero II nel 1115 come da Enrico VI pochi anni dopo per raggiungere Palermo, fino al viaggio dell’Imperatore Carlo V, vittorioso a Tunisi e celebrato nel suo percorso lungo le Madonie e i Nebrodi per congiungere la Cattedrale di Palermo, dedicata a S. Maria Assunta, al Duomo di Messina, anch’esso dedicato alla Madonna Assunta in cielo, dove prese il trionfo prima di tornare in Spagna.

Un cammino unico e continuo, di circa 400 km, in quasi 20 tappe, che unisce le cime innevate delle Madonie ai paesaggi montani dei Nebrodi fino alle vette dei Peloritani, per giungere alla città dello Stretto. Dalle bellezze della capitale della Cultura Arabo-Normanna alle spiagge di Aspra; dai borghi più belli d’Italia di Gangi e Montalbano ai castelli normanni arroccati tra le Madonie di Caccamo, Caltavuturo, Polizzi e Petralia; dai paesi immersi nei boschi dei Nebrodi come Foresta, Capizzi e Cesarò, alla prima capitale del Gran Conte Ruggero, Troina.

Lungo la parte madonita del percorso, dal 2017, un progetto di Sosvima permette di percorrere l’itinerario da Caccamo a Gangi in sicurezza attraverso la segnaletica di percorso sullo stile delle Vie Francigene. Un comune lavoro che li rende partner attivi del progetto regionale della via.

Questi i link alle tracce. Scaricateli e provateli! Componete voi il vostro cammino, le tappe sono solo un’indicazione, il cammino è una linea continua di tanti nodi.

Presto inseriremo le tracce delle tappe Randazzo – Taormina, 70 km nella valle dell’Alcantara, lo sbocco ionico della Via Francigena per Messina.

Grazie al prezioso lavoro di Ciro Spataro, qui trovate il link alla traccia completa su OpenstreetMap: http://umap.openstreetmap.fr/it/map/la-via-francigena-messina-per-le-montagne-sicilia_128431#9/37.9897/14.9716

VFMessina Montagne – Tappa 1. Palermo – Bagheria km 26,7 https://www.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=13587966

VFMessina Montagne – Tappa 2. Bagheria – Eremo S.Felice, Caccamo km 24,35 https://www.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=13643094

VFMessina Montagne – Tappa 3. Eremo S.Felice – Caccamo km 11,8 https://www.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=14405448

VFMessina Montagne – Tappa 4. Caccamo – Montemaggiore Belsito km 16,7 https://www.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=14405532

VFMessina Montagne – Tappa 5. Montemaggiore – Caltavuturo km 22,7 https://www.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=13588095

VFMessina Montagne – Tappa 6. Caltavuturo – Polizzi km 12 https://www.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=13588207

VFMessina Montagne – Tappa 7. Polizzi – Petralia Sott. km 13,5 https://www.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=13588271

VFMessina Montagne – Tappa 8. Petralia Sott.- Gangi km 14,6 https://www.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=13588357

VFMessina Montagne – Tappa 9. Gangi – Nicosia km 22,4 https://www.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=13590353

VFMessina Montagne – Tappa 10. Nicosia – Troina km 22,8 https://www.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=13394643

VFMessina Montagne – Variante 1. Nicosia – Capizzi km

VFMessina Montagne – Variante 1.2 Capizzi – Troina km

VFMessina Montagne – Tappa 11. Troina – Cesarò km 18,9 https://www.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=13394666

VFMessina Montagne – Tappa 12. Cesarò – Maniace km 10,7 https://www.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=13394674

VFMessina Montagne – Variante 2. Maniace – Floresta km 32,9 https://www.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=13394695

VFMessina Montagne – Tappa 13. Maniace – Randazzo km 14,7 https://www.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=14176004

VFMessina Montagne – Tappa 14. Randazzo – Floresta km 17,6 https://www.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=13394711

VFMessina Montagne – Tappa 15. Floresta – Montalbano km 17,3 https://www.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=13394718

VFMessina Montagne – Tappa 16. Montalbano – Novara Sicilia km 24,4 https://www.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=13394756

VFMessina Montagne – Tappa 17. Novara Sicilia – Castroreale km 22,4 https://www.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=13394766

VFMessina Montagne – Tappa 18. Castroreale – S.Lucia Mela km 17 https://www.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=13644123

VFMessina Montagne – Tappa 19. S.Lucia Mela – Monforte km 17,2 https://www.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=13423887

VFMessina Montagne – Tappa 20. Monforte – Rometta km 8 https://www.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=14404475

VFMessina Montagne – Tappa 21. Rometta – Calvaruso,Villafranca km 16,4 https://www.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=13398102

VFMessina Montagne – Tappa 22. Villafranca – Messina km 22 https://www.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=13398208

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